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La determinación de lípidos presentes en alimentos auxilia en la elaboración de dietas balanceadas

 

Los lípidos son moléculas orgánicas compuestas, principalmente, por hidrogeno, oxigeno y carbono, y son conocidos como aceites y grasas. Las grasas buenas son necesarias para la salud del cerebro, células, corazón y nervios, de manera que garantizan el buen funcionamiento del cuerpo.

Además de proporcionar energía y mantener la temperatura corporal, también reducen el índice glucémico, protegen los órganos contra choques y propician la absorción de vitaminas liposolubles como la A, D, E y K.

Determinar y cuantificar grasas/lípidos presentes en alimentos es importante en el campo de la nutrición, pues auxilia la elaboración de dietas balanceadas. Al determinar el contenido de tales elementos, es posible realizar un etiquetado nutricional más preciso, lo que permite que el consumidor esté más consiente al respeto de cuanta grasa está ingiriendo en su alimentación.

En este caso, si son usados métodos cualitativos, es posible saber cuál es el tipo de grasa que está presente en el alimento (saturadas o insaturadas), una vez que el colesterol y las grasas trans causan una gran preocupación, principalmente, por estar relacionadas a las enfermedades coronarias.

Juntamente con la selección conveniente del método analítico, es esencial un buen muestreo y preparación de la muestra para el análisis. Soxhlet y Goldfish son métodos gravimétricos utilizados para la determinación de lípidos/grasas/extractos etéreos en alimentos, bebidas, raciones, aguas y efluentes, con base en la pérdida de peso del material seco sometido a la extracción por medio de solventes orgánicos en caliente.

 

MÉTODO SOXHLET

 El método Soxhlet es un método de extracción intermitente que trabaja con reflujo de solvente en caliente. Para la realización de este análisis, la muestra debe ser previamente desecada y pesada. Se utiliza una estufa de circulación y renovación de aire para el secado inicial de la muestra y de los balones de vidrio antes de la realización de la extracción, para la remoción de la humedad, y para el secado de la muestra acondicionada en balón de vidrio, después de terminada la extracción; esto, para la eliminación de residuo del solvente y posterior pesado para la finalización del análisis.

Se utiliza, además, un desecador al vacio que puede ser utilizado para enfriar vidrierías así como también las muestras después del secado en estufa, lo que evita la incorporación de humedad y contribuye para un pesado más preciso. Se usa una balanza analítica, para la realización de pesados inicial y después de las extracciones.

Después del secado y pesado de la muestra, la misma es transferida para un papel filtro o cartucho (generalmente de celulosa) en un aparato extractor de Soxhlet TE-188/6. Este debe estar conectado a un condensador y un balón de fondo redondo, en el que será recolectada la grasa. El balón debe ser previamente calentado por 1 hora en estufa a 105°C y enfriado en desecador hasta temperatura ambiente y posteriormente pesado. En el balón será adicionado el solvente adecuado para la realización de la extracción, y el mismo será sometido al calentamiento a alta temperatura, lo que hace que el solvente se volatilice.

En este caso, el equipo utiliza el reflujo del solvente orgánico que, en forma de vapor, pasa por el condensador donde se enfría y se licua, llenando el extractor hasta el nivel del tubo lateral; para esto puede ser utilizado un baño termostático, que contribuye para la optimización del proceso con una gran economía en el consumo de agua, ya que el sistema de condensación con el uso de baños termostáticos permite la reutilización del agua y contribuye para un menor impacto ambiental.

Con el tiempo, el solvente arrastra la grasa de la muestra que está en el papel filtro o cartucho, y después de aproximadamente 6 horas de extracción, el extracto de lípidos es obtenido en el balón de vidrio. Éste, conteniendo el residuo, debe ser desacoplado del sistema y colocado en una estufa por 30 minutos a 105°C para la evaporación de todo el solvente; para entonces ser enfriado en el desecador hasta temperatura ambiente y posteriormente pesado. Este procedimiento deberá ser repetido hasta alcanzar un peso constante. No obstante, después de la extracción, el equipo debe continuar en funcionamiento para la recuperación del solvente.

 

MÉTODO GOLDFISH

El método Goldfish es el método utilizado para muestras secas en un sistema de reflujo continuo con solvente en caliente. Para la realización de este análisis, la muestra también debe ser previamente desecada y pesada. Se utilizan: una estufa de circulación y renovación de aire, para el secado inicial de la muestra y de los reboilers de vidrio (antes de la realización de la extracción), para la remoción de la humedad, para el posterior secado de la muestra al término de la extracción, para la eliminación los residuos del solvente, y para el posterior pesado y la a finalización del análisis.

También se utiliza un desecador al vacio, que puede ser usado para enfriar vidrierías, así como también las muestras después del secado en estufa, lo que evita la incorporación de humedad y contribuye para un pesado más preciso. Se usa una balanza analítica, para la realización de pesados antes y después de las extracciones.

La muestra es colocada en papel filtro o cartucho en el interior de una cesta, que es insertado en un reboiler que contenga el solvente adecuado para la extracción de la grasa de la muestra. Los reboilers deben estar limpios, secos y enumerados para la correcta identificación de la muestra, y deben ser mantenidos en la estufa durante 1 hora a 105°C y en el desecador por 30 minutos, antes del pesado.

El equipo debe ser pre-calentado, normalmente a 90°C y, después de la estabilización de la temperatura, el cartucho con la muestra a ser desengrasada debe ser colocado en la cesta, posicionado y trabado. El solvente debe ser adicionado en cada reboiler (normalmente cerca de 100 mL) y éstos deben ser introducidos en el bloque ya calentado. Después de verificar el sistema de sellado, el reboiler es calentado a alta temperatura y la cesta con la muestra debe ser sumergida en el solvente caliente. El tipo de solvente debe ser seleccionado correctamente de modo que la temperatura de extracción no exceda la temperatura de degradación de la muestra.

 

¡ATENCIÓN CON LAS DIFERENCIAS!

La selección del modelo depende principalmente de la demanda de muestras, especialmente por cuenta del tiempo de análisis.

 

  • TE-044-8/50 y TE-044-5/50
  • Tiempo de extracción rápido. Por ser un proceso continuo, el tiempo de extracción puede ser de 1 hasta 1 hora y media, de acuerdo con el tipo de muestra;
  • Facilita la recuperación del solvente, que puede llegar a hasta 99% con el uso de un baño termostático;
  • Generalmente más económico energéticamente;
  • Posee resistencias blindadas en el propio equipo, evitando el contacto del solvente con el sistema de calentamiento, lo que evita accidentes en el laboratorio;
  • Poseen un control micro-procesado de temperatura (PID), lo que posibilita menores variaciones de temperatura y, por eso, evita la degradación de la muestra;
  • Gabinete en acero inoxidable;
  • Sistema de distribución del agua por igual entre las vidrierías, lo que proporciona una refrigeración más homogénea y mayor eficiencia del proceso de recuperación de los solventes;
  • Generalmente (dependiendo de la muestra) economiza cerca de 50% del tiempo de análisis en comparación al TE-188/6.

 

  • TE-188/6
  • La muestra no permanece en contacto directo con el solvente caliente, lo que evita una posible descomposición de la grasa;
  • Requiere una gran cantidad de solvente;
  • El proceso es intermitente y, por eso, requiere mayor tiempo de análisis, que varía de acuerdo con la muestra de 3 a 6 horas;
  • Baja recuperación del solvente;
  • Gabinete: acero de carbono con tratamiento anticorrosivo y pintura electrostática, lo que aumenta el tiempo de vida útil del equipo;
  • Posee un sistema LED que indica el accionamiento de la resistencia, lo que aumenta la seguridad del sistema.

 

 MÁS INFORMACIÓN

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Véase También